Hirdetés

Parazita válthatja ki a skizofréniát

A toxoplazmózist okozó egysejtű élősködőt már korábban összefüggésbe hozták a skizofréniával, brit kutatók most felfedezték a lehetséges okot is: a parazita olyan enzimet termel, amely növeli a dopamin termelődését az agyban.

A toxoplazma elnevezésű élősködőt jellemzően a macskák hordozzák, de bármely emlőst megfertőzhet. Az emberek többsége élete folyamán átesik a fertőzésen, a kialakuló toxoplazmózis általában enyhe lefolyású, influenzához hasonló betegség. Súlyos következményei akkor lehetnek, ha terhes nőről kerül át a magzatra, illetve a legyengült immunrendszerű emberek agyának fertőződése okozhat problémát.

"Több tanulmány talált már statisztikai összefüggést a toxoplazmózis és a skizofrénia között" - emlékeztet Glenn A. McConkey, a Leedsi Egyetem munkatársa, a mostani kutatás egyik résztvevője. Az adatok azt mutatják, hogy a skizofréniával élők körében gyakoribb a toxoplazmózis, mint az átlagnépességben. Ugyanakkor a hasadásos elmezavart kapcsolatba hozták az agyi dopaminszinttel, mert olyan szer, mint a dopamint blokkoló haloperidol, hatásos a skizofrénia kezelésében.

"Tanulmányunk az első, amely megmutatja, hogy maga a parazita lehet az agyi ingerületátvivő (a dopamin) forrása" - mondta McConkey. A PLoS One elnevezésű nyílt internetes tudományos portál márciusi kiadásában megjelent munkában a kutatócsoport leírja, hogy az élősködőben olyan fehérjét találtak, amely elősegíti a dopamin termelődését.

A kutatók javasolják, hogy skizofrénia esetében a pszichológiai elemzést egészítsék ki toxoplazmára vonatkozó szűrővizsgálattal. A továbbiakban más, dopaminszinttel kapcsolatba hozható neurológiai betegségeknél - például Parkinson-kór, autizmus, Tourette-szindróma - is megnézik a toxoplazma lehetséges szerepét.

További tartalmak fertőző betegség témában

További tartalmak parazita fertőzések témában

Forrás: